Більшість жителів Північної Кореї, які втекли до Південної, приймають протестантизмОпинившись в Південній Кореї, більша частина біженців з КНДР приймає християнство і вступає в протестантські громади. Південнокорейський антрополог Чжун Чжин Хен стверджує, що найважливішу роль у цьому зверненні грають християнські провідники, що допомагають нелегально перетнути кордон.

За даними уряду Південної Кореї, з часу страшного голоду, що вразив КНДР в 1995-1996 рр., З Півночі півострова на Південь вдалося втекти - через територію Китаю - приблизно 30.000 корейців. Значна кількість цих нелегальних біженців скористалося послугами мережі християнських провідників - іноді католиків, але найчастіше - протестантів. Добравшись до Південної Кореї, більшість біженців обрало протестантизм.

Чжун Чжин Хен, науковий співробітник інституту Макса Планка в німецькому Геттінгені, опитав велику кількість північнокорейських біженців, які оселилися в Республіці Корея. Опитування показали, що в середині 2000-х років троє з чотирьох біженців заявили про себе як про християн, переважна більшість яких виявилися протестантами. Дослідження також показало, що жителі КНДР, які втекли до Південної Кореї, досі залежать від матеріальної допомоги, яку надають їм християнські церкви і громади.

Масове звернення північних корейців в протестантизм почалося двадцять років тому, коли голод винищив півмільйона жителів КНДР. 

Багатьох біженців залучили яскраво підсвічені хрести на численних молитовних домах, розташованих у Яньбянь-Корейському автономному окрузі КНР, населення якого складають, в основному, етнічні корейці. Перетнути кордон тут відносно просто: КНДР і КНР розділяє тільки неглибока річка Тумен.

У пошуках їжі та одягу багато біженців постукали в двері цих домів. Тут їх нагодували і одягли та запропонували щодня відвідувати біблійні заняття. Деяких з них попросили повернутися в КНДР, щоб вести там християнську місію. Це було ризиковане завдання: ті, хто попався в руки влади, були кинуті в табори суворого режиму, звідки багато хто дотепер не вийшли. За наявною інформацією, деякі місіонери були страчені.

Серед тих, хто не наважився повертатися в КНДР, частина залишилася в Китаї - в основному в столиці Яньбянь місті Яньцзи. Хтось попрямував в інші великі міста КНР, в Монголію або в Південно-Східну Азію, де попросили політичного притулку в посольствах Південної Кореї.

З роками частка північних корейців, які взяли протестантизм, дещо знизилася. Якщо в 90-і роки вона досягала 85%, то в 2000-і - 75%. На думку дослідника, процес скорочення цієї частки триває.

З одного боку, це пояснюється посиленням контролю над місіонерською діяльністю з боку китайської влади. Крім цього, суттєво розширилася мережа провідників, що допомагають біженцям дістатися до Південної Кореї. Якщо в 90-ті роки це були практично виключно християни, то сьогодні до південної частини півострова можна дістатися і без допомоги місіонерів. Нарешті, багато емігрантів стали прикладати зусилля до возз'єднання зі своїми родичами. Для цього вони вдавалися до допомоги провідників, які діяли вже не з місіонерських чи гуманітарних спонукань, а з розрахунку отримати грошову винагороду.

Незважаючи на всі ці фактори, місіонерська мережа - в основному складається з протестантів - як і раніше активно діє на території Китаю.

Життя біженців в Південній Кореї підпорядковується одній і тій же схемі: спочатку південнокорейські спецслужби перевіряють, чи не є новоприбулі північнокорейськими шпигунами. Потім їх відправляють у центр Ханавон, де вони отримують навички життя в Південній Кореї. У цьому центрі вони можуть відвідувати і релігійні служби - протестантські, католицькі і буддійські.

Опитування показують, що вихованці центру Ханавон найчастіше воліють протестантів, у яких, до того ж, їжа та подарунки, які дають після недільної служби, - щедріші, ніж в інших релігійних громадах. Відомо також, що протестанти витрачають не тільки більше грошей, але і більше часу на спілкування і супровід новоприбулих емігрантів.

Після трьох місяців адаптації в центрі Ханавон біженці отримують документи, суму грошей і соціальне житло. З цього часу їм належить знайти своє місце в південнокорейському суспільстві з його високою конкуренцією. І тут знову на допомогу приходять протестантські спільноти. Пастори і пересічні віряни займаються їхні окормленням. Вони отримують грошову компенсацію, їм намагаються допомогти в пошуках роботи.

Що стосується Католицької Церкви, то більшість емігрантів з Північної Кореї кажуть, що з католиками спілкуватися дещо простіше, тому що вони не застосовують такі активні й наполегливі форми євангелізації, як протестанти. Незважаючи на це, нових жителів Південної Кореї, що вступають у католицькі громади, набагато менше, ніж тих, хто стає протестантами, - повідомляє Християнський портал КІРІОС з посиланням на Blagovest.